Comment choisir la carte son pour son ordinateur ?

ecouter de la musique

Écouter de la musique et regarder des films sur un ordinateur, de bureau ou portable, est devenu une nouvelle habitude pour les utilisateurs de PC et de Mac. Pour bénéficier d’un son de qualité, vous devez choisir une carte son adaptée à vos besoins.

Une carte son, généralement externe et dédiée à ce hobby, est conseillée si vous êtes un fan de musique et que vous avez un home studio. En revanche, si l’ordinateur n’est utilisé pour la musique qu’en de rares occasions, une carte son interne suffira.

Carte son interne vs carte son externe

Aujourd’hui, la carte son interne est intégrée à la carte mère et est donc incluse lors de l’achat de l’ordinateur. Il s’agit d’une carte son de base (au moins stéréo) qui vous permet d’écouter de la musique à l’aide d’un casque ou d’écouteurs tout en vous permettant de brancher des haut-parleurs multimédias.

Les fabricants ont développé des cartes son internes plus avancées pour permettre aux audiophiles d’écouter leurs morceaux préférés ou de regarder des films en son surround 5.1 ou même 7.1.

Ces cartes son sont gérées par une interface utilisateur dans les paramètres de l’ordinateur. Les haut-parleurs avant, arrière et panoramiques, ainsi que le caisson de basse, sont ensuite connectés.

Pour ceux qui veulent enregistrer sur leur PC, ils ont également la possibilité de connecter un microphone.

Les cartes son externes vous offrent plus de choix. Elles disposent de nombreuses entrées et sorties, et des potentiomètres permettent de modifier les niveaux d’entrée (et donc d’enregistrement). La majorité de ces cartes son peuvent également gérer des données MIDI. Elles permettent également de travailler sur le son de la manière la plus efficace possible grâce aux outils M.A.O. (Musique Assistée par Ordinateur) tels que Pro Tools, Cubase, Ableton Live, et autres.

Comme vous pouvez le constater, la carte son externe est réservée aux audiophiles, aux joueurs de haut volume, aux musiciens et aux professionnels.

Les différentes variantes de cartes son pour PC ou Mac, ordinateur de bureau ou portable

Pour les PC, il existe une variété de cartes son parmi lesquelles choisir. La carte son que vous choisissez est déterminée par l’usage que vous en ferez.

L’ordinateur portable dispose d’une carte son intégrée.

Cette carte son, ainsi que les haut-parleurs stéréo intégrés à l’ordinateur portable, sont inclus dans l’emballage. Ses applications sont limitées aux sons du système d’exploitation, à la navigation sur Internet, à l’écoute de musique, au visionnage d’un film ou à la pratique d’un jeu dont la qualité sonore est médiocre. Il est toutefois possible de brancher des écouteurs ou des haut-parleurs externes de meilleure qualité.

La carte son de l’ordinateur de bureau est intégrée.

Cette carte son, qui a été méthodiquement incorporée dans la carte mère de l’ordinateur, peut désormais gérer au moins une configuration 5.1. C’est l’idéal pour profiter du son dans de meilleures conditions, par exemple en jouant à des jeux ou en regardant des films.

Cartes son internes avec fonctions avancées

Ces cartes son ont un rapport signal/bruit plus élevé et de meilleurs préamplificateurs, ainsi qu’une configuration surround 7.1 de qualité Dolby. Ces versions disposent d’entrées/sorties numériques au format S/PDIF ou optique en plus des entrées/sorties analogiques.

Ces cartes son peuvent coûter jusqu’à 200 €.

Cartes son pour votre PC ou Mac

Ces cartes son sont logées dans un boîtier qui est relié à l’ordinateur de l’extérieur, par exemple par USB. Ces dispositifs, qui sont principalement conçus pour la musique assistée par ordinateur (MAO), comportent un grand nombre d’entrées et de sorties, parfois jusqu’à une douzaine. Des potentiomètres sont utilisés pour les contrôler. Il convient de mentionner que la méthode de synchronisation de l’horloge sur ces cartes est plus précise. Avec l’aide d’un logiciel approprié, elles sont idéales pour la composition musicale et le mixage.

Leur prix de vente au détail varie de 50 à 80 € environ pour un usage personnel à plus de 6 000 € pour un usage commercial.

Choisir entre une carte son interne et une carte son externe

Comme vous pouvez le constater, la carte son que vous choisissez est déterminée par l’utilisation que vous comptez en faire. L’avantage d’une carte son externe est qu’elle peut être changée depuis l’avant et qu’elle peut gérer une variété de périphériques externes, y compris un instrument de musique qui peut être connecté et déconnecté rapidement.

Cette carte son sera choisie en fonction de son prix, ainsi que de la quantité d’entrées et de sorties qu’elle offre, de sa sensibilité et de la qualité de ses connexions.

Pourquoi vouloir acquérir une carte son externe pour votre ordinateur ?

Si vous aimez la musique ou si vous voulez un son de haute qualité, vous pouvez envisager d’installer une carte son externe. Dans la plupart des cas, la carte son classique d’un ordinateur est intégrée à la carte mère. Bien que cette carte ait des capacités d’entrée/sortie limitées, elle permet au moins un son surround 5.1 et dispose d’une petite prise pour connecter un microphone.

Il est simple de connecter une carte son externe à un PC via un port USB, par exemple, puis d’exécuter le logiciel d’installation qui contrôlera le système. La carte son externe est généralement fournie avec le logiciel M.A.O. (musique assistée par ordinateur) et peut être complétée par d’autres utilitaires liés à la musique tels que des plugins.

Quelles sont les caractéristiques de la carte son ou de l’interface audio ?

Il est essentiel d’évaluer si le modèle que vous désirez correspond à l’usage que vous en ferez et quelles sont ses principales exigences de performance avant de prendre votre décision finale.

Pour ce faire, certaines caractéristiques doivent être examinées.

  1. Le type de connexion : USB, FireWire ou Thunderbolt ;
  2. le système informatique ;
  3. Le nombre d’entrées et de sorties, en ligne et XLR ;
  4. La présence ou non d’entrées/sorties ADAT ;
  5. Le type de préamplificateurs ;
  6. La fréquence d’échantillonnage la plus élevée (en Hz) ;
  7. La plus haute résolution possible en bits ;
  8. L’existence de la gestion du midi
  9. Etc.

Le type de connexion de la carte son

Entre le boîtier de la carte son et l’ordinateur, il existe trois sortes de connexions :

– le port USB ;

– FireWire ;

– Thunderbolt

La connexion la plus fréquente de la carte son se fait par USB. Elle est stable et réputée pour sa vitesse de transmission, qui varie en fonction du modèle de prise USB, et se trouve sur tous les ordinateurs ou peut être facilement installée.

Apple a inventé la connexion FireWire. Vous pouvez utiliser cette connexion pour connecter des périphériques gourmands en bande passante comme un disque dur externe ou une carte son.

Sur un PC, la carte Thunderbolt est extrêmement rarement incluse par défaut. Elle doit donc être installée comme une carte fille de type PCI sur le PC. Par rapport au FireWire, cette forme de connexion permet une transmission de données plus large.

Les ports et sorties de la carte son externe

Lors du choix d’une carte son externe, les connecteurs d’entrée et de sortie sont cruciaux. Commençons par les entrées disponibles.

Tout élément ou périphérique externe qui doit transiter par la carte son est connecté aux prises d’entrée. Ainsi, vous pouvez brancher :

– un microphone ;

– un instrument de musique ;

– un synthétiseur analogique ;

– etc

Examinons de plus près ces prises :

– La prise d’entrée Jack d’une carte son est la plus traditionnelle. Elle permet de relier une guitare et un synthétiseur pour une prise de son professionnelle.

– La prise XLR est utilisée pour connecter un microphone. Elle est composée de trois fiches en forme de triangle.

– Une guitare, un synthétiseur ou un microphone peuvent être connectés à la prise combo Jack/XLR.

– La prise RCA est une prise vintage qui se compose d’un cercle avec une fiche au milieu. On la trouve généralement sur une carte son bon marché. Le schéma de couleurs blanc et rouge du connecteur le rend facile à repérer.

– Le port MIDI est souvent remplacé par un port USB. Une prise USB, qui sert à connecter un instrument tel qu’un clavier maître, est fréquemment utilisée pour remplacer la prise MIDI.

– Le port USB sur la carte son devient rapidement un standard ;

– La prise ADAT permet d’enregistrer simultanément jusqu’à 8 sons. Des fibres optiques sont utilisées pour la faire fonctionner. En plus de gérer les entrées, ce connecteur peut également gérer les sorties.

Les signaux peuvent être transmis à une console de mixage, à d’autres appareils (égaliseurs, compresseurs matériels), voire à un ou plusieurs systèmes de monitoring via les connexions de sortie.

L’alimentation externe d’une carte son externe

L’alimentation peut être active dès que le boîtier est branché sur l’ordinateur, selon le modèle de la carte son. Dans le cas de cartes son haut de gamme, elle peut également être alimentée par une prise électrique classique.

La fréquence d’échantillonnage d’une carte son externe

La fréquence d’échantillonnage est l’un des facteurs à prendre en compte lors du choix d’une carte son externe. Cette fréquence est exprimée en hertz (Hz). La quantité de son enregistrée en une seconde est appelée échantillonnage.

Un son analogique (par exemple, une guitare acoustique branchée sur une carte son externe) est converti en un son numérique grâce à l’échantillonnage (codage de ce son dans un langage lu par l’ordinateur). La réponse en fréquence est d’autant plus précise que le nombre de Hz est élevé.

La résolution d’une carte son externe pour PC

L’un des composants du convertisseur de la carte son est la résolution. La résolution de la carte lui permet de coder la variation de gain. Ce nombre est exprimé en bits.

Notez que les termes « échantillonnage » et « résolution » sont fréquemment utilisés de manière interchangeable. Un minimum de 44,1 kHz – 24 bits est disponible sur toutes les cartes son, ce qui constitue un excellent compromis pour les non-professionnels. Un CD audio, par exemple, est codé en 44,1 kHz – 16 bits.

Pré-amplification et carte son externe d’un ordinateur

Le préamplificateur travaille sur le volume sonore entrant d’un enregistrement. Il permet de manipuler le son afin de l’améliorer. L’application la plus évidente est la réduction du bruit de fond lors de l’enregistrement d’une voix.

Identifier vos besoins afin de sélectionner la meilleure carte son externe

Il est essentiel de tenir compte des facteurs suivants lors du choix d’une carte son :

– l’utilisation de temps en temps ou régulièrement ;

– le style d’enregistrement : voix seule, instrument solo, enregistrement de groupe ;

– l’intention de l’enregistrement : amateur ou professionnel ;

– la compatibilité avec l’ordinateur : examinez les connexions disponibles

– le type de haut-parleurs utilisés pour le monitoring ;

– les sorties audio (par exemple, un casque professionnel et des enceintes de haute qualité) ;

– le budget ;

– le programme qui a été installé.

En cas de doute sur le choix de la carte son, il est conseillé de consulter un professionnel du son. Afin de conseiller l’utilisateur dans le choix d’une carte son externe, le spécialiste du son tiendra compte des besoins de l’utilisateur, de son équipement et de son budget.

Notre sélection de carte son

  • AntLion Audion USB Sound Card carte son USB externe avec prises Micro et Casque
  • Astro Adaptateur HDMI pour PlayStation adaptateur HDMI pour PlayStation 5
  • Astro MixAmp Pro TR PlayStation 4 Noir carte son USB 7.1 pour PC, Mac et PlayStation 4
  • Asus Rog Clavis Carte son USB-C vers Jack 3.5 mm – technologie de suppression du bruit – rétroéclairage RGB Aura Sync
  • Asus Xonar U5 Carte son USB
  • Dexlan Carte son USB-A Carte son USB Type-A vers connecteur Jack 3.5 mm (Micro/Casque)
  • Dexlan Carte son USB-C Carte son USB Type-C vers connecteur Jack 3.5 mm (Micro/Casque)
  • Epos Sennheiser GSX 1000 Amplificateur audio son surround 7.1 compatible PC et Mac
  • Epos Sennheiser GSX 1200 PRO Carte son externe avec son surround 7.1 compatible PC et Mac
  • Epos Sennheiser GSX 300 Black Carte son externe USB

 

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